不要讓英語影響您發表研究的機會!

如何為科研論文選擇合適關鍵詞

28 July 2021

重點快閃:

  • 查看目標期刊的投稿說明
  • 建立詞雲
  • 同時包括通稱和特定術語

試想當您剛完成了您的科研論文大作,下一步當然是要將之提交到目標期刊以供評審發表,但在論文提交在線表格上輸入文章標題和摘要後,表格還要求輸入關鍵詞? 等等! 您似乎還沒有準備些什麼呢!

為了快些完成論文提交,您可能很想就此留空或簡單地輸入標題中的一些主要字眼了事。但後來您意識到關鍵詞必須是要有一個特殊功能,否則期刊是不會個別要求它們的。你此時心裡應該會有這些問題:關鍵詞有什麼作用?需要有多少個才足夠?關鍵詞可以由兩個或以上詞組成嗎?我應該選擇使用哪些關鍵詞?

這篇博客文旨在回答上面的這些問題。我們將討論為您的科研論文確定合適關鍵詞並最大限度地提高其有效性的策略。

重點快閃 2:
  • 發掘可以概括您的研究的單詞或短語
  • 不要限制自己只從摘要中摘取關鍵短語
  • 跨學科思考
 

1. 什麼是關鍵詞?為什麼它們重要?

具體而言,關鍵詞只是您在線上搜尋相關內容時所輸入的字詞。

如果您曾經在搜索引擎中輸入字詞來在線查找某些內容,那麼您就已經使用了關鍵詞。搜索引擎在用戶輸入的關鍵詞和個別文章內容之間找到的匹配值越高,該文章就越有可能出現在搜尋結果中。您提供給期刊的關鍵詞(以下稱為作者關鍵詞)就是用於改善這種匹配。

關鍵詞的重要性

作為一位作者,您會期望其他人可以找到、讀到和引用您的文章。同樣地,期刊編輯都會期望人們可以找到、讀到和引用他們的期刊。因此,期刊通常要求論文作者提供 3至8 個關鍵詞。這些關鍵詞將列在文章頁面上,並可能作為文章元數據的一部分包含在隱藏編碼中。

作者關鍵詞甚至可以幫助數據庫索引管理者找到或創建相關的索引關鍵詞。例如,在新的研究領域中,作者關鍵詞可能在科研人員中更廣為人知,因為可能還沒有合適的官方索引詞出現。

期刊辦公室也可能出於行政管理目的而使用關鍵詞。期刊編輯會篩檢您的文章(包括關鍵詞)以找出其與期刊的目標、範圍、使命和讀者群的關聯。一個良好且清晰的匹配將可減低遭直接退稿的機會。期刊辦公室也可能使用您的關鍵詞來尋找最相關的負責編輯或同行評審員。

因此,就算花時間和精力來選擇真正可以代表您的辛勤並有助於您的文章將來可以被找得到的關鍵詞是值得的。

題外話

關鍵詞可以是個單字詞,也可以是多詞短語。

 

2. 我應如何選擇關鍵詞?

適當的關鍵詞選擇既是一門科學,也是一門藝術。它應該要在撰寫標題和摘要時一併完成,作為您文章營銷策略的一部分,以吸引讀者閱讀您的全文。

您可以按照這些簡易指南為您的科研論文或摘要選擇最合適關鍵詞。


指南 #1:查看目標期刊的投稿說明

要確定並選擇最佳的關鍵詞,最好從目標期刊的投稿說明著手。

您的目標期刊可能會指定有關關鍵詞的某些規則,相關規則可能包括:

  • 能夠允許的最少或最多關鍵詞數量
  • 關鍵詞是否必須是單詞或可以是短語(可能會有字符數量限制)
  • 是否可使用縮寫(但都要盡量避免使用縮寫,除非它們是眾所周知的)
  • 通稱是否比品牌名稱更可取
  • 標點符號、英式還是美式拼寫和大寫
  • 部分或全部字詞是否必須要來自特別的字詞表或數據庫(針對期刊、出版商或學科)

有關上述最後一點,一些期刊只會接受使用受控詞彙表中已批准的字詞。例如,如果某期刊堅持要作者使用醫學主題詞表 (Medical Subject Headings (MeSH)) 中的關鍵詞,那麼“skin cancer”就必須要是“Skin Neoplasms”。

題外話

對於醫學關鍵詞,一個名為 MeSH on Demand 的線上醫學主題詞表工具是非常有用的。比較簡單的起步點是將您的草稿文本複制粘貼到其文字框中,然後點擊“搜索”以查找相關的 MeSH 字詞。此外,MeSH 瀏覽器 (MeSH Browser) 亦會提供在搜索框中輸入的可能關鍵詞的最新 MeSH 等效語。

 
指南 #2: 建立詞雲

作為另一個起步點,您可以通過將文本輸入詞雲生成器來窺探論文中最常用的字詞。詞雲中每個字詞的顯示大小反映了該字詞在文中的使用頻率。坊間有許多免費的詞雲生成器以供使用,例如 MonkeyLearn Wordcloud Generator (用於短語)和 TagCrowd (用於單字詞)。

指南 #3: 同時包括通稱和特定術語

瞄準潛在讀者會尋找的通稱和特定術語組合。但是,要避免使用過於籠統和模糊而無用的單詞,例如“Data”或“Study”,還要避免重複關鍵詞。如果允許,請使用一個類似於 MeSH 所使用的,將通稱放在特定術語後的邏輯層次結構或樹結構。例如“Neoplasms / therapy”或“Melanoma / pathology”。

指南 #4: 發掘可以概括您的研究的單詞或短語

選擇最能代表和總結您的文本、數據和插圖的關鍵詞。某些字詞可能顯然就是您的研究和論文的主要特徵,例如題目、變量、總體和環境設置。

記住也要觀看大局。您的科研論文涵蓋了哪些概念、理論或過程?即使這些特定名稱並沒有出現在手稿中。

假設您的論文是關於防曬霜效果的, “Skin Neoplasms / etiology”的一般概念將會是一個合適的關鍵詞,儘管在文本中沒有實際提及過這個詞。另外,還要考慮該研究的方法論 (methodology) 或方法 (approach)是關鍵特徵還是只是一個可能的搜索詞,例如“Cross-Sectional Studies”。

 

指南 #5: 不要限制自己只從摘要中摘取關鍵短語

你需要考慮整篇論文。關鍵詞列表是您吸引讀者的營銷策略的一部分。您希望他們會閱讀可能是僅供訂閱者使用並屬於付費項目的全文(不論是HTML 或 PDF 文件)。因此,關鍵詞應該要讓讀者可以掌握提供整個研究的主題和大致要點,特別是如果只有摘要是可以免費閱讀時。

題外話

某些搜索引擎是不會檢索網頁或文檔的整個文本(例如,如果是付費內容的話),這使得您的關鍵詞選擇變得更加重要。

指南 #6: 跨學科思考

您對關鍵詞的選擇可能對納入或排除某些部分讀者有著影響。請記住以下幾點:

 
  • 有些人可能不會立即聯想到與您文章中所提及一樣的正式或技術字眼
  • 您的潛在讀者可能會同時包括通才和專家
  • 您的主題和專用名詞可能在不同學科中是以其他名稱而為人所知
  • 您的科研材料(像是產品、機器、藥物)在另一個國家可能被稱作其他東

請記住在潛在讀者可能使用的搜索引擎和數據庫中測試您選擇了的關鍵詞。看看你是否能找到與你的論文類近的文章。再參考那些類似論文的關鍵詞列表,從而獲取優化您的關鍵詞選擇的想法。

總結

關鍵詞代表您的科研論文,並有助於使其在輯錄無數其他科研論文的文獻集中可被看得見。精心選擇能與用家可能的搜索詞相匹配的關鍵詞將可提高您的論文在搜索引擎結果中出現在較高位置的機會。

在起草論文或進行文獻檢索時,就可儘早考慮您的關鍵詞並保留一份可能的候選詞列表。熟悉你所在學科領域的專門搜索引擎,以及任何特別的學科詞彙表。同時,密切遵循目標期刊的投稿說明和風格。最後,測試並應用您所選擇的關鍵詞,檢查您是否在摘要和正文中採用了一些次要關鍵詞和同義詞。

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QUICK ASIDE

Wondering why some abbreviations such as ‘et al.’ and ‘e.g.’ use periods, whereas others such as CV and AD don’t? Periods are typically used if the abbreviations include lowercase or mixed-case letters. They’re usually not used with abbreviations containing only uppercase letters.

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Preparing an effective research proposal – Your guide to successful funding application
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作者簡介

Dr Trevor Lane

AsiaEdit 教育顧問

Dr Trevor Lane是一名學術出版和教育顧問,同時他亦是出版倫理委員會當選理事之一。他有25年幫助作者在同行評審的學術期刊上發表研究成果的經驗。

附註

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