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如能在你的论文中使用到适当的动词时态 (verb tense),将可以令你的写作更清晰及更易被读懂。但是这一点都不简单,很多时连母语为英语的人都未必能够弄清楚呢!

而且更複杂的是不同学科对动词时态的使用都有不同要求!

3种在学术写作中最常用的动词时态

当你明白使用不同时态的目的以及其背后原因,这个问题其实并不是很困难,放心吧!

现在请一起看一看3种在学术写作中最常用的动词时态,并透过一些例子了解应该在什麽时候使用该时态及为什麽选择用它。

什麽时候应使用一般现在时 (simple present tense)?

在一般学术写作中,除了在如商科或会计科中,现在时相对於过去时是比较少用的。

它多数是用於:

  1. 形容事实及一般法则,更多是在引言部分陈述关於研究题目的背景资料。
    例如:“The Reynolds number provides a measure of…”

    上面句子中的Reynolds number 是一个在流体动力学中重要的无因次质量,用作预测在不同流体流动情况中的流动模式。它在该学科中被定义为一般法则。

  2. 形容该论文中的内容或引用图表等。
    例如:

    “Section 3 presents the results”
    “Table 2 above demonstrates the success…”

 

什麽时候应使用一般过去时 (simple past tense)?

一般过去时是用作形容在已过去的某一时间点发生的事物。

所以,当引述评论一些文献或过去的研究时,你会这样写:

“Smith and Olson (2009) reported that…”

“The subjects in the first group scored higher, on average…”


什麽时候应使用现在完成时 (present perfect tense)?

现在完成时用於:

  1. 形容一些由过去连繫到现在或仍在继续的事件。
    例如: “Mobile phone use has increased over the past decade”

  2. 形容一般结果时强调什麽已经做了,但要留意这里说的不是一些早已被认知的真理。
    例如:“Researchers have used this material to manufacture…”

以上提到的都是你在写作论文引言时将会经常使用到的时态,你可以多参考上述的例子。另外,你写作时还需要注意以下两点。

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要点1: 改变时态可以改变整个意思

留意下面同一句子当在使用过去时现在时,其表达的意思是有所不同:

“The temperature increased linearly over time” 是在引述某一实验。 但当使用了现在时,

“The temperature increases linearly over time” 是在归纳观察结果,提出温度上升与时间保持线性关係。

 

要点2: 在同一句子中组合使用过去时及现在时是可行的

在複杂的句子中,你可以组合使用过去时现在时

例如:

“In 1905, Albert Einstein postulated that the speed of light is constant”

在这里,postulated 是在过去发生的,所以用了过去时,但 is 所表达的是一般法则,固用上了现在时。

 

最后,

切记语言运用在不同学科中都会有些许变化,所以要查阅你将要投稿的期刊的其他已发表论文是如何撰写的,因为以你的论文所在的学科的一贯语言运用风格去写你的论文是最为重要的。

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