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在任何定量研究中,您需要在為研究問題 (Research question)及研究假設 (Hypothesis)下定義後進一步描述您的研究方法 (Methodology)。我們將會在這一期網誌討論如何為您的定量研究寫好「研究方法」部分。

為什麼需要有一個清楚的「研究方法」部分?

一個清楚有效的「研究方法」部分可以準確描述您如何執行您的研究,以及讓其他研究人員可以:

  • 評估您的研究及
  • 複製延伸您的研究

內容結構和資料的邏輯次序

您的「研究方法」部分應該要為該研究中各項目的邏輯次序提供一個清楚而簡潔的描述。

給論文作者的小貼士:

  • 運用分段小節 (Sub-sections)去組織資料
  • 在每一個分段小節開始時先交代最重要的資料

您的「研究方法」部分的內容結構會因應不同研究類型而有所不同,但一般來說,您都需要將下面所提及的資料包括在內 (您可以跟從相似的順序,但當然並非永遠絕對):

  1. 研究設計的概覽
  2. 確認該研究是否已獲人類或動物研究倫理委員會批准的聲明: 您可能還需要在此提及您的研究設計中所包含的任何特定道德考慮因素
  3. 您研究的設置及其於何時進行
  4. 有關如何為研究揀選人類參與者或動物主體的描述 (如相關)
  5. 納入標準 (Inclusion Criteria) 或排除標準 (Exclusion Criteria)
  6. 解釋是否有採用對照組及如何選定該對照組
  7. 使用的研究材料及器材的描述
  8. 研究程序或草案計劃的描述
  9. 對什麼變數 (variables)有被量度及數據如何被紀錄的描述
  10. 您的分析策略的描述,包括數據準備工作、統計檢定和相關軟件應用

給論文作者的小貼士:

  • 您需要在研究草案計劃中包括足夠的資料以讓讀者在有需要時可以評估或複製該研究
  • 如在您的研究中有多於一個實驗,或包含不止一個階段,您需要按時間順序寫出它們
  • 您可考慮運用流程圖或圖表去將複雜的研究視像化
  • 不要忘記為一些如以前曾在其他甚至您自己的論文中被滙報過的問卷調查或技術等研究材料補充參考資料

常用於「研究方法」部分的動詞時態

撰寫「研究方法」部分的目的是要描述您在研究中到底做了些什麼,所以一般我們都會用過去式 (Simple Past Tense)及被動語態 (Passive Voice)去寫。

例如:

“This was an experimental study”

 “Data were collected using an Internet questionnaire”

 “Participants were tested in a laboratory at the university”

 

但是,當要形容一個常用技術或方法,或陳述一個已知事實時,很多時候我們會比較用到現在式 (Present Tense)

例如:

“It is important to select the most appropriate parameters for optimisation”

 “Generally, the raw signal is saved in a single file to simplify the averaging process”

 “The 15-item questionnaire measures attitudes towards mental health”

 


您需要避免的事項

我們已經討論過您需要在寫「研究方法」部分時包括什麼資料及應注意的地方。但以下是我們的經驗之談,分享一些您要避免的細節:

  • 將研究方法或程序寫成操作指南清單
  • 過於深入的資料描述: 您要衡量什麼資料是相關及什麼是多餘的,例如:
    • 提及當中人類參與者是否因為什麼激勵措施才參加該研究是重要的,但他們出席是否有獲提供茶點就不相關了 (除非有否享用茶點與該研究有關)
    • 提及研究中的動物主體被餵食了什麼及餵食時間間距是重要的,但至於由誰去餵飼牠們就不會是重點了
  • 提供一些可以在其他地方找到的常見方法的深入描述

 


我們目前為止只分享了一個有關「研究方法」部分應包括些什麼資料的簡單概覽。我們將在下一期的網誌中更深入探討上文中各內容結構重點應包括哪些具體資料,敬請密切留意!


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